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重賞とは?

重賞(じゅうしょう)とは、競馬の競走の中の目玉となる大きな競走である。

【解説】
重賞の開催は事前から告知を行い、有力馬を集め、多くの観客を集めるための看板となる競走である。

重賞の語源は英語のパターンレース(pattern race)から来ている。パターンレースとは「毎年一定の時期に一定の条件で繰り返し行われる競走」のことで、18世紀のイギリスで始まった。それ以前は競馬の競走は開催直前まで条件が確定されないことが常であったが、パターンレースが広まることによって有力馬が目標を持って調整を行うことが可能となった。重賞という語は、このパターンレースの「回を重ねて賞を行う」点を採って意訳したものとされる。もちろん「重要な賞」であることに疑いはないが、patternという語に「重要な」という意味はない。

ただし、現在ではパターンレースの訳語が重賞である、と単純に定義づけることはできない。例えば、グレード制(またはグループ制)のもとではパターンレースはG1(グレード1もしくはグループ1、以下同じ)、G2、G3およびL(LR、リステッドレース、Listed race)に格付けされるが、このうちリステッドレースは日本では主に「準重賞」と訳され、重賞には含めない。

日本でも重賞以外の一般競走・特別競走の番組が一部を除いて中央競馬では年3回、地方競馬では当該開催の直前に所属馬の動向を鑑みて発表されるのに対し、重賞は年度ごとの発表であり、なおかつ頻繁な条件の変更は行われないことから、「重賞はパターンレースの一種」であるということは間違いない。

重賞に対応する言葉としてグレード競走(グループ競走)という表現が用いられることも多いが、日本にはグレードなどの格付けのない重賞も地方競馬を中心に多数存在する。準重賞は地方競馬では現在も用いられている。

中央競馬では、降雪等により出馬投票後に芝コースからダートコースに馬場変更となった場合には、重賞競走のままであるが格付けは設定されない。最近では、1998年の共同通信杯4歳ステークスがこれにあたり、降雪で本来の芝1800mからダート1600mに変更となったため重賞の扱いは変わらないものの格付け(JRAGIII)は外された。一方、グレード制導入初年度であった1984年のアメリカジョッキークラブカップでは当初の格付け(JRAGII)のまま施行されている。

中継などで司会者や評論家らが言う「重賞」はJRAGII・JpnII、JRAGIII・JpnIIIレースを指す場合が多い。

(出典:Wikipedia)
タグ:競馬 重賞

馬伝染性貧血とは?

馬伝染性貧血(うまでんせんせいひんけつ)は馬に発生する病気、伝染病である。伝貧(でんぴん)ともいう。家畜伝染病予防法に基づく家畜伝染病の一つ。


【原因と症状】
本疾病の原因となる馬伝染性貧血ウイルスはレトロウイルス科レンチウイルス属に分類されるRNAウイルスで、エンベロープを保有する。

ウイルスを含む血液がアブ、サシバエなどの吸血昆虫により伝搬されることで、馬やロバなどのウマ類にのみ感染する。その他に母子の胎盤感染、乳汁感染も成立する。また、過去に競馬場や牧場などでしばしば見られた競走馬の集団発生では、ウイルスに汚染された注射器を使用した事が原因とされるものもある。

本疾病は重度の貧血を伴う高熱が特徴で、高熱が持続して衰弱死亡する急性型、発熱の繰り返しによりやがては衰弱〜死亡に至る亜急性型、発熱を繰り返すもののやがて徐々に軽度となり健康馬と見分けができなくなる慢性型に大別される。


【歴史と対処】
本疾病は日本国内では家畜伝染病予防法において、伝染性海綿状脳症、豚コレラ、狂犬病など共に家畜伝染病に指定されているものである。日本では1883年に本病と思われる疾病の初報告があったが、当時は明確な診断をする方法が存在しておらず、昭和20年代には年間に1万頭近く、昭和30年代になってもまだ数百頭単位の馬が症状から感染馬として摘発されて殺処分されていた。

馬伝染性貧血ウイルスは抗原変異を容易に起こす性質を持つ為、ワクチンの開発は現実的に見て不可能である。この抗原変異の問題ゆえに、感染した患畜については治療をする方法が存在せず、摘発淘汰による感染拡大の予防が何よりも重要となる。これらの事があり、検査で本疾病について陽性の診断が確定した場合には、当該患畜を速やかに殺処分する事だけが、現在でも感染拡大を阻止する唯一の予防法となっている。

日本国内で飼育されているウマ類の動物は、定期的にこの病気についての検査を受けることが義務付けられている。感染が確認された場合には蔓延を防ぐ為、法令や規則に基づき競走馬や繁殖馬としての登録の抹消と家畜伝染病予防法第17条に基づく殺処分命令が出される。当該患畜の所有者・管理者はこれを受け入れ、速やかに処分を実施しなければならない義務を負う。家畜伝染病予防法第17条に基づく殺処分命令の権限は都道府県知事が持つ。また、家畜伝染病予防法第21条により、患畜の死体について遅滞無く焼却または埋却する事も所有者には義務づけられる。

所有者の不在、拒否、抵抗などでこれら必要な処分を行う事ができず、しかし緊急性を伴う場合には、所有者に代わって家畜防疫員が殺処分を代行する場合もある。実際、1970年に起きた日高地区の伝貧騒動では、とある牧場主が感染した所有馬に出された殺処分命令に頑なに抵抗したため、やむなく家畜防疫員が殺処分を実施した例がある。また、防疫上の観点からは緊急性が高いものであるため、やむを得ず非常の手段がとられる事も見られ、このケースでは、迅速な処分の実行の為に、知事の依頼により北海道警察の機動隊が牧場へ出動する騒ぎにまで発展している(ちなみに、この馬は殺処分後に解剖されたところ、やはり内臓に感染馬特有の病変をきたしていた)。

この伝貧感染馬への殺処分命令については、当該患畜がたとえいかなる歴史的名馬や優秀繁殖馬であったとしても免れ得ない。日本の名馬の代表格と言うべき歴代の日本ダービー馬でもクモハタ、マツミドリがこの疾病に感染し殺処分命令を受け命を落している(他には自然死とされているがイエリユウの死因にも伝貧関連説がある)。他にも、桜花賞馬のヤシマドオター、優駿牝馬勝ち馬のヤシマヒメも馬伝染性貧血の犠牲馬である。

馬類以外には感染しない病気であるため、獣医学術的な見地からの研究は遅々として進まなかったが、1965年に東京競馬場で本疾病の集団感染騒動が発生したのを契機として日本中央競馬会などを中心に1960年代後半に大規模な研究が進められ、これによって確定診断法として血清診断法、寒天ゲル内沈降試験という技術が確立された。それ以降は予防と清浄化に努め、現在の日本国内では存在しない病気となっている。ただし、近年でも抗体陽性馬についてはまれに見つかる事がある。

この診断法が確立される以前には、1952年冬の京都競馬場の伝貧騒動でクモワカ(繁殖名:丘高。桜花賞馬ワカクモの母、天皇賞馬テンポイントの祖母)に対する誤診断による殺処分命令などという出来事も発生し、これは繁殖馬としてのクモワカとその子供たちの馬名登録を巡って訴訟問題にまで至った(詳細はワカクモの項を参照)。

かつては世界中に蔓延した馬疾病であるが、清浄化の進展により流行地域は減少しつつある。日本国内でも中央競馬では1978年、国内全体でも1993年に岩手県で農用馬2頭が摘発されたものが現在は最後で、これ以降、本疾病の感染による摘発は発生していない。

しかし、ブラジル、アルゼンチン、パラグアイなど南米地域にはまだ多くの感染馬がいるとされる。また、日本とはサラブレッドやショーホースなどの往来が多い欧米やオーストラリアでは現在でもしばしば感染馬の摘発が見られており、この疾病の侵入に対する警戒は常時継続する必要がある。


【問題点】
治療方法が存在せず、感染馬を殺処分する事しか対処法もない病気である為、競馬場やトレーニングセンターなどでの集団大量感染が発生すれば、競走馬の大量殺処分などの事態に至る事もある。これらは競馬開催の長期の開催不能にも直結する為、競馬主催者にとっては経営に重大な悪影響を及ぼす要因ともなりうる。また、人気競走馬がこれにより殺処分となった場合、競馬ファンに与えるショックは極めて大きなものになり、様々な影響が発生するのではないかと危惧する者もいる。

現在は中央競馬と地方競馬の垣根を超えた全国規模での交流が盛んとなり、競走馬の輸送も頻繁に行われているため、ひとたび感染が発生すればたちまち競馬関係施設・牧場を問わず全国規模で拡散してしまう危険も指摘されている。

また、日本のサラブレッド馬産や育成は日高地区への集中と依存が極めて大きい為、特に日高地区での伝貧の集団発生は日本の競馬産業全体や北海道の経済にも極めて深刻なダメージを与えかねないものとして、この病気は久しく発生の無い現在でも競馬や馬産の関係者には常に恐れられている。


日本中央競馬会競走馬総合研究所による馬伝染性貧血の解説

(出典:Wikipedia)

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